Vitamina D: Importancia y Beneficios de su Consumo

Las vitaminas son compuestos químicos esenciales para mantener un correcto funcionamiento del organismo, dentro de ellas, se encuentra la vitamina D. Es sabido, que el déficit de vitaminas puede provocar un gran número de alteraciones e incluso, patologías; lo que no es muy conocido, es que un exceso de las vitaminas también es perjudicial para la salud.

Estas macromoléculas, se encargan de regular un gran número de funciones metabólicas y nutricionales. Hay una gran variedad de vitaminas, que comúnmente se conocen con letra del alfabeto pero que en realidad, poseen sus nombres químicos. Cada una de ellas tiene funciones específicas por lo cual, debe haber un equilibrio entre todas.

Existen algunas patologías que se caracterizan por la poca o excesiva producción de vitaminas, lo cual es contraproducente para el organismo; pero, la causa más común asociada al déficit de vitaminas se debe a su bajo consumo en la dieta y esto suele verse en niños y adolescentes, siendo otra población de riesgo, los ancianos.

Vitamina D

¿Qué es la Vitamina D?

  • Es una vitamina liposulible que recibe el nombre de Calcitriol.
  • Fue descubierta accidentalmente por Edward Mellanby, el cual estudiaba el raquitismo y la encontró como un factor común en todas las personas afectadas.
  • En un principio fue denominada como vitamina soluble en grasas.
  • Fue a partir del año 1922 cuando se cambia su nombre a vitamina D.

Fuentes de Vitamina D:

Exposición a la luz solar:

  • Representa la principal fuente de vitamina D.
  • Se logra mediante la exposición de la piel al sol.
  • Aporta entre el 60-85% del total de cantidad de calcitriol.
  • La ingesta de alimentos sólo aporta entre el 15-40% del total de los valores de la vitamina.

Exposición solar para síntesis de vitamina D

Alimentos ricos en vitamina D:

A continuación se mencionan en orden decreciente los alimentos que son ricos en calcitriol:

  • Aceite de hígado de bacalao.
  • Sardina.
  • Salmón.
  • Anchoa.
  • Arenque.
  • Caballa.
  • Atún.
  • Champiñones.
  • Yema del huevo.

Como puede verse, la mayoría de las fuentes alimentarias de calcitriol son pescados; pero también hay otras fuentes que aportan una menor cantidad como son:

  • Hígado.
  • Mantequilla.
  • Tartas.
  • Embutidos.
  • Queso.
  • Leche materna.

¿Qué frutas tienen Vitamina D?

Las frutas, a diferencia de otras vitaminas, no son una fuente muy rica en calcitriol. Sin embargo, se pueden encontrar pequeñas cantidades en la naranja.

Factores que pueden influir en los niveles de vitamina D:

Exposición solar:

Esto se puede ver influenciado por:

  • Tiempo de exposición al sol: Ya que cada vez, las personas pasan más tiempo dentro de edificios.
  • Latitud: En áreas con latitudes por encima de 40º no se da muy buena exposición al sol durante los meses de invierno.
  • Superficie corporal expuesta y protección solar: El uso de protectores solares impide una correcta síntesis de vit D.
  • Estación del año: Durante los meses de invierno, se produce un descenso de los niveles de 25-dihidroxivitamina D.
  • Pigmentación de la piel: Las personas con pieles más oscuras requieren más exposición al sol para producir cantidades adecuadas de calcitriol.

Lactancia materna:

Los niños que son alimentados por lactancia materna exclusiva tienen un mayor riesgo de presentar deficiencia de calcitriol.

Enfermedades asociadas con malabsorción de las grasas:

  • Entre ellas se incluyen: Colestasis hepática, enfermedad celíaca, fibrosis quística, insuficiencia pancreática y enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Esto se relaciona con el hecho de que las principales fuentes alimentarias de vit D son los pescados grasos.

Fármacos:

  • Como son: Corticoides a largo plazo, antiepilépticos, antirretrovirales y rifampicina.
  • Se asocian con niveles bajos de 25-dihidroxivitamina D3.

Enfermedades renales y hepáticas:

Pueden impedir la conversión hacia las formas activas, lo que implica una disminución de los valores de vit D.

Beneficios de consumir Vitamina D:

Mantener unos niveles adecuados de vit D aporta un sinfín de beneficios para el organismo. Sin embargo, el consumo de suplementos no está de más y entre los beneficios de hacerlo se encuentran:

Para los riñones:

  • Regulación de la homeostasis.
  • Aumenta la reabsorción tubular de calcio.
  • Acelera el transporte de calcio en el túbulo distal.
  • Regulación del sistema Renina-Angiotensina-Aldosterona: La vitamina D en su forma activa reduce la expresión del gen de la renina, por lo que se reduce la activación de la angiotensina y así de la angiotensina II.

Para el cabello:

  • Lo vuelve más resistente.
  • Evita su caída.
  • Estimula su crecimiento.

Para los dientes:

  • Ayuda a mantener dientes fuertes.
  • Esto se relaciona con el hecho de que se promueve la absorción adecuada del calcio.

Para la depresión:

Aún no se conoce muy bien cuál es el mecanismo implicado, pero el calcitriol ayuda a controlar los síntomas de la depresión.

Para la piel:

  • Ayuda a reparar daños que puede sufrir (estrías, quemaduras, heridas). Esto se debe a su efecto antiinflamatorio.
  • Previene infecciones.
  • Previene el envejecimiento prematuro de la piel debido a los antioxidantes presentes en ella.
  • Es útil en el tratamiento de la psoriasis al aliviar algunos de sus síntomas (resequedad y prurito).

Para el esqueleto:

  • Desarrollo y mantenimiento del esqueleto mineralizado.
  • Control de la homeostasis ósea: Porque regula el equilibrio entre la formación y la resorción ósea.
  • Desarrollo de la placa de crecimiento.
  • Conservar concentraciones séricas de calcio y fósforo en niveles adecuados.

Para el sistema cardiovascular:

  • Atenúa la hipertrofia de los cardiomiocitos.
  • Reduce la inflamación asociada con la ateroesclerosis.
  • Mejora la función endotelial.
  • Controla algunas metaloproteinasas que se asocian con calcificación vascular.

Efectos antineoplásicos:

  • Inducción de diferenciación celular.
  • Antiproliferación.
  • Frena el ciclo celular de las células malignas.
  • Promueve la apoptosis.
  • Inhibición de la angiogénesis.
  • Efecto antiinflamatorio.
  • Inhibición de invasión y metástasis.

Para el sistema inmune:

  • Diferenciación y modulación de las respuestas de diversas células del sistema inmune.
  • Control de las infecciones y de enfermedades autoinmunes.
  • Se controla el rechazo a los trasplantes: Porque produce inhibición de la maduración de las células dendríticas.
  • Acción autocrina por parte de los macrófagos al producir 1,25-dihidrovitamina D3.
  • Expresión de catelicidina: Péptido antimicrobiano cuya expresión se ve favorecida por el calcitriol. Algunos tejidos son bronquios, queratinocitos y células epiteliales genitourinarias y gastrointestinales. Tiene efectos de inmunidad innata y antimicrobianos al ser estimulada por una infección.

Para los intestinos:

  • Aumenta la absorción de calcio y fósforo en el intestino delgado.
  • Induce la captación del calcio.
  • Aumenta el transporte de fosfato: Debido a la estimulación de la expresión de la proteína cotransportadora de sodio-fosfato.

Para la glándula paratiroides:

  • Ejerce un efecto modulador debido a su actividad endocrina.
  • Inhibe el crecimiento de las células paratiroides.

Observa el siguiente vídeo para saber más sobre los beneficios de vitamina D:

Relación de la Vitamina D con algunas enfermedades:

  • Actualmente se ha reconocido que la vitamina D tiene funciones en diversos órganos, en donde se incluyen: Riñón, paratiroides, hueso e intestino. En su forma activa (1,25-dihidroxivitamina D3) funciona como una hormona esteroidea, la cual induce respuestas fisiológicas en muchos tipos de células.
  • La 1,25-dihidroxivitamina D3 también cumple algunas funciones que no son clásicas (no calciotrópicas), lo que explica la relación existente entre su déficit con algunas enfermedades. A continuación, se describe la relación que guarda el calcitriol con algunas patologías crónicas que se presentan con frecuencia:

Calcitriol y cáncer:

  • Al principio, se planteó el papel de la 1,25-dihidroxivtamina D3 cuando se estudiaron células leucémicas, las cuales expresaban receptores para la vit D. Cuando eran expuestas a la vitamina, se disminuía la proliferación y había una correcta maduración. Se observaron efectos similares en casos de cáncer de colon, próstata y melanoma.
  • Cuando los valores de 1,25-dihidroxivitamina D3 son menores de 20 ng/mL hay un riesgo del 30-50% mayor de desarrollar los siguientes tipos de cánceres: De esófago, colon, pulmón, próstata, ovario y mama.
  • La 1,25-dihidroxivitamina ejerce un efecto antiangiogénico. Esto es producto de la acción antiproliferativa directa sobre las células tumorales.

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Calcitriol y enfermedades autoinmunes:

Los niveles inadecuados de calcitriol incrementan el riesgo de padecer enfermedades autoinmunes. Esto se asocia con la regulación que ejerce sobre el sistema inmune, además de la tolerancia a los antígenos. Entre dichas enfermedades están:

  • Tiroiditis: Al haber menor cantidad de calcitriol, se asocia un mayor riesgo de padecer enfermedad tiroidea autoinmune.
  • Esclerosis múltiple: Esta es una patología que se presenta con más frecuencia en personas que viven a altas latitudes, es por esto que se ha planteado su relación con el calcitriol.
  • Lupus eritematoso sistémico: Los pacientes con esta enfermedad presentan varios factores de riesgo para deficiencia de vit D. El uso de suplementos puede ayudar en estos casos, especialmente en la nefritis lúpica.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: En este grupo se incluyen la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. Es probable que con el uso de la vit D, se produzca un alivio de los síntomas ocasionados por esas patologías. Sin embargo, esto es algo que aún está en estudio.
  • Artritis reumatoide: En esta enfermedad, se ha reportado un efecto inmunosupresor benéfico ejercido por el calcitriol. Se da por la inhibición de la producción de citoquinas.

Relación de la vitamina D con la diabetes:

  • La insuficiencia y deficiencia de calcitriol incrementan el riesgo de padecer diabetes mellitus tipo 1 y tipo 2.
  • Esto se debe a que en cantidades adecuadas, el calcitriol estimula la síntesis de insulina. Porque en el tejido pancreático existen receptores para la vit D y proteínas de unión a la vit D.
  • Otro efecto del calcitriol es el de mejorar la sensibilidad a la insulina en tejidos periféricos.

Diabetes mellitus tipo 1:

  • Uno de los factores de riesgo que se socia al desarrollo de esta enfermedad es un valor insuficiente de calcitriol.
  • Incluso, en niños y adolescentes con diagnóstico de diabetes a los que se les ha medido la concentración de calcitriol, se ha evidenciado que ésta se encuentra por debajo de lo normal.
  • Otro factor que se asocia es la latitud, ya que se ha demostrado que en pacientes que viven a una mayor latitud, tienen menor concentración de calcitriol. Esto se relaciona con el hecho de que se exponen menos al sol.

Diabetes mellitus tipo 2:

  • Una exposición adecuada al sol se relaciona con una disminución del 30% de padecer diabetes mellitus tipo 2.
  • Esto se debe a los efectos que tiene la 1,25-hidroxivitamina D3 sobre las células pancreáticas.
  • Los valores de 1,25-hidroxivitamina D3 deberían estar entre 20-40 ng/mL para lograr una prevención efectiva.

Enfermedades cardiovasculares:

  • Los valores circulantes de vitamina D también se relacionan con los niveles de presión arterial y el riesgo cardiovascular.
  • El consumo de calcitriol reduce la dureza de las arterias, que frecuentemente es la causa de ateroesclerosis e hipertensión arterial.
  • Aquellas personas que viven a una mayor latitud y tienen menor exposición solar, presentan valores más bajos de calcitriol. Esto a su vez, se relaciona con niveles más altos de tensión arterial sistólica y diastólica.
  • Hay receptores de vit D en varias células cardiovasculares, incluyendo los cardiomiocitos.

Beneficios de la vitamina D

Si quieres saber más sobre la tensión arterial, pincha aquí.

Ingesta diaria adecuada de vitamina D:

La cantidad que se debe consumir de calcitriol diariamente varía según la edad de la persona.

Niños de 0 a 6 meses:

  • El feto es completamente dependiente de la vit D de la madre y esta tiene una vida media de 2-3 semanas. Por lo que al momento del nacimiento, el recién nacido aún es capaz de mantener niveles adecuados de la vitamina hasta comenzar a producirla por sí solo.
  • A pesar de que la leche materna es la mejor fuente de nutrición para los recién nacidos a término, no aporta mucha cantidad de vit D. Esto se puede ver incluso aunque la madre tenga una concentración apropiada de la vitamina.
  • Por este motivo, los lactantes que son alimentados exclusivamente con lactancia materna tienen riesgo de desarrollar deficiencia de calcitriol si no tienen una exposición solar adecuada.
  • Se recomienda que durante este período se utilicen suplementos de vitamina D. La suplementación debe ser de 400 UI por día. Con una dosis máxima de 1.000 UI al día.

Lactantes de 6 a 12 meses:

En esta etapa, se recomiendan las mismas cantidades expresadas previamente.

Niños de 1 a 8 años:

  • Para esta edad, ya los niños son capaces de obtener las cantidades adecuadas con la exposición solar.
  • Pero si la exposición solar no es apropiada, entonces será necesaria la suplementación.
  • La dosis mínima diaria debe ser de 600 UI.
  • En niños de 1-3 años la dosis máxima es de 2500 UI por día, mientras que en niños de 4-8 años  la dosis máxima recomendada es de 3000 UI.

Niños de 9 a 18 años:

  • En esta etapa se presenta un brote de crecimiento que lleva a un aumento de los requerimientos de calcio y fósforo.
  • Los requerimientos mínimos diarios son de 600 UI.
  • Además, se ha comprobado que los suplementos de vitamina  reducen el riesgo de influenza en un 42%. Mientras que reducen hasta en un 93% el riesgo de una crisis asmática.

Adultos:

  • Para personas entre 19 y 70 años, los requerimientos deben ser de 600 UI/día; mientras que en mayores de 70 años, se recomiendan requerimientos de 800 UI/día para prevenir el riesgo de fracturas.
  • Las dosis máximas son de 4000 UI/día.

Déficit de vitamina D:

Para saber cuándo se presenta un caso de deficiencia de vitamina D, se deben tener en cuenta las concentraciones de 25-dihidroxivitamina D3:

  • Valores óptimos: Nivel sérico de 25-hidroxivitamina D3 por encima de 30 ng/mL (75 mmol/L). Se aceptan valores entre 40-80 ng/mL. No se presenta ningún disturbio de las funciones dependientes de calcitriol.
  • Insuficiencia: Niveles de 25-hidroxivitamina D3 que se encuentren entre 20-30 ng/mL (50-75 mmol/L). Hay niveles bajos de 25-dihidroxivitamina D3 y un ligero aumento de paratohormona.
  • Deficiencia: Valores de 25-hidroxivitamina D3 inferiores a 20 ng/mL (50 mmol/L). Esto lleva a densidad mineral ósea reducida, disminución de la absorción de calcio y aumento de la paratohormona.
  • Deficiencia severa: Valores séricos de 25-dihidroxivitamina D3 entre 0-10 ng/mL. Se asocian casos de osteomalacia, raquitismo, malabsorción de calcio e hiperparatiroidismo secundario.

A pesar de que los valores de calcitriol pudieran no ser los óptimos, esto necesariamente no se asocia con una enfermedad. Sin embargo, a largo plazo, la deficiencia de esta vitamina trae diversas consecuencias. A continuación se mencionarán las causas más comunes del déficit de vit D y sus efectos:

1.- Trastornos adquiridos:

  • Hipertiroidismo: Esta enfermedad induce un aumento del metabolismo de la 25-dihidroxivitamina D3, lo que lleva a reducción de sus niveles.
  • Osteomalacia inducida por tumor: Produce fosfaturia, disminución de la absorción intestinal de fósforo y por lo tanto hipofosfatemia. También reduce los valores de 25-dihidroxivitamina D3 al disminuir la actividad de la α1-hidroxilasa.
  • Enfermedades granulomatosas: Como la tuberculosis y la sarcoidosis. Esto lleva a que disminuyan los valores de 25-dihidroxivitamina D3 y a que incrementen los de 1,25-dihidroxivitamina D3.
  • Hiperparatiroidismo primario: Al aumentar los niveles de paratohormona, se produce una estimulación de la conversión de 25-dihidroxivitamina D3 a 1,25-dihidroxivitamina D3.

2.- Reducción de síntesis de vitamina D3 en la piel:

  • Estación, latitud y hora del día: A mayor latitud, habrá menor exposición a los rayos solares. En los meses de invierno, se disminuye la exposición al sol hasta en un 80%. Las mejores horas para la exposición a fotones de luz ultravioleta es entre las 10:00 am y las 3:00 pm.
  • Uso de pantallas solares: Estas interfieren con la absorción de luz ultravioleta, lo que genera una reducción de la síntesis de vitamina D3.
  • Edad: A partir de los 70 años, se da una disminución de la síntesis de vitamina D3 de hasta el 75%.
  • Pigmentación de la piel: Las personas con pieles más oscuras, necesitarán 10 veces mayor cantidad de exposición solar que personas con pieles claras para poder producir las mismas cantidades de calcitriol.

3.- Causas hereditarias de raquitismo:

  • Hipofosfatémico ligado al X: Esto ocasiona niveles bajos de 1,25-dihidroxivitamina D3.
  • Raquitismo por pseudodeficiencia de vitamina D: Este es el raquitismo dependiente de vit D tipo 1. Produce reducción o ausencia de 1,25-dihidroxivitamina D3 por alteraciones del gen de la 1α-hidroxilasa.
  • Hipofsfatémico autosómico dominante: Producen el mismo efecto que el raquitismo hipofosfatémico ligado al X.
  • Raquitismo resistente a calcitriol: Este es el raquitismo dependiente de vit D tipo 2. Hay resistencia parcial o completa a la 1,25-dihidroxivitamina D3 por alteración de los receptores de la vit D.
  • Dependiente de vit D tipo 3: Impide la acción de la 1,25-dihidroxivitamina D3 por el aumento de la producción de proteínas de unión a los elementos de respuesta a hormonas.

4.- Disminución de la biodisponibilidad:

  • Obesidad: Genera un secuestro de la vit D en la grasa corporal, lo que reduce su biodisponibilidad.
  • Malabsorción: Produce un deterioro de la capacidad corporal para absorber el calcitriol.

5.- Disminución de la síntesis de 1,25-dihidroxivitamina D3 por enfermedad renal crónica:

  • Hay disminución de los niveles séricos de 1,25-dihidroxivitamina D3.
  • Se produce hipocalcemia, hiperparatiroidismo secundario y enfermedad ósea de origen renal.

Si quieres saber más sobre la enfermedad renal crónica, pincha aquí.

6.- Incremento del catabolismo:

  • Esto se produce debido al uso de algunos fármacos, especialmente glucocorticoides y anticonvulsivantes.
  • Activan la degradación de 1,25-dihidroxivitamina D3 a su forma inactiva, que es el ácido calcitroico.

7.- Pérdida urinaria de 25-dihidroxivitamina D3 aumentada:

  • Esto se observa en casos de síndrome nefrótico.
  • Lleva a pérdida sustancial de 25-dihidroxivitamina D3.

8.- Diminución de la síntesis de 25-dihidroxivitamina D3 por falla hepática:

  • Disfunción leve a moderada: Aunque hay mala absorción del calcitriol, aún es posible producir 25-dihidroxivitamina D3.
  • Disfunción ≥ 90%: Hay incapacidad para producir suficiente 25-dihidroxivitamina D3.

9.- Lactancia materna:

  • En la leche materna, hay un contenido pobre de calcitriol y esto empeora si la madre tiene valores bajos de la vitamina.
  • Esto lleva a un aumento del riesgo de deficiencia si el niño es alimentado por lactancia materna exclusiva.

La vitamina D cumple numerosas funciones en el organismo de las personas, ejerciendo funciones como hormona, antiinflamatorio, coenzima e incluso como antioxidante. Para poder sintetizarla en cantidades adecuadas, lo mejor es mantener una exposición saludable al sol entre las 10:00 am y las 3:00 pm. Al igual que consumir pescados que son las mejores fuentes alimentarias de esta vitamina.

Algunas veces será necesario usar suplementos de calcitriol, como en el caso de los lactantes ya que las cantidades que obtienen de la leche materna pueden llegar a ser insuficientes. En adultos mayores de 70 años ayuda a prevenir las fracturas y en general, es útil en el tratamiento de numerosas enfermedades crónicas.

 

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