Tensión Arterial: 12 Cosas que NO Conoces Sobre Ella

Todos los aspectos relacionados con la tensión arterial (TA) han sido motivo de investigación por años. Esto se debe a la curiosidad que despierta tanto en pacientes como en el personal de salud. La presión arterial es uno de los signos vitales que deben evaluarse en todos los pacientes, ya sea en el área de consulta o en la de emergencia.

Su medición y control es muy importante, ya que si se vigila de cerca, se pueden notar cambios indicativos de hipertensión arterial. Pero, a pesar de que es sumamente común escuchar hablar sobre ella, aún existen mitos a su alrededor. Y más que mitos, mucho desconocimiento acerca de todos los aspectos que involucra. Por eso, hoy te traigo algunos de ellos, los cuales seguramente desconocías.

Tensión arterial

1.- ¿Qué es tensión arterial?

  • Mientras que la presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre al circular por las arterias (vasos sanguíneos, encargadas de llevar sangre desde el corazón a otros órganos).
  • La tensión arterial se refiere a la fuerza de la misma magnitud pero en sentido contrario que ejerce la pared de la arteria y que se opone a la distensión. Esta es la que puede ser medida mediante un tensiómetro.

2.- ¿Quién regula la tensión arterial?

Más que hablar sobre quién regula la presión arterial, lo ideal sería decir qué la regula. En realidad, son dos factores esenciales los que intervienen en las distintas cifras de tensión arterial que puede manifestar una persona y son:

Gasto Cardíaco:

Viene determinado por la frecuencia cardíaca y la fuerza de contracción, que se dan en función del retorno venoso. Dicho retorno venoso depende a su vez de:

  • Actividad del sistema renal.
  • Actividad constrictora o dilatadora de las venas.

Resistencia Vascular Periférica:

Depende de:

  • Sistema renina-angiotensina-aldosterona.
  • Actividad dilatadora o constrictora de las arteriolas.

Por lo que, a pesar de que ellos son los principales determinantes de la TA, ambos dependen de otros mecanismos íntimamente ligados, los cuales pueden verse influenciados por muchos factores, tanto fisiológicos como patológicos.

3.- ¿Cómo se mide la tensión arterial?

Hay varias condiciones que deben tenerse en cuenta para realizar una medición óptima de la TA. Ya que por el contrario, se pueden obtener cifras erróneas. A continuación, se explica cómo debe medirse adecuadamente la TA:

Ambiente:

  • Se debe realizar en una habitación tranquila.
  • No debe haber ruidos ni situaciones que provoquen alarma o estrés en el paciente.
  • La temperatura de la habitación no debe ser ni muy ata ni muy baja.

Paciente:

  • Media hora antes de la medición: El paciente no debe haber consumido comidas abundantes, ni haber fumado, ni haber hecho ejercicio.
  • No debe estar en tratamiento con un fármaco simpaticomimético (porque uno de sus efectos es elevar la TA). Y de estar usando algún fármaco hipotensor, debe notificarlo.
  • No tener la vejiga llena.

Postura del paciente:

  • El brazo en el cual se medirá la tensión arterial, no debe tener ropa que lo comprima.
  • La medición puede hacerse con el paciente acostado (el brazo en donde se medirá la TA debe estar apoyado y a la altura del corazón) o sentado (en una postura cómoda, con la espalda y los pies apoyados). Piernas sin cruzar.
  • Luego de que se haya adoptado la posición, se deben esperar 5 minutos.
  • La TA se medirá posteriormente con el paciente de pie para descartar hipotensión ortostática.

Recomendaciones para medir la TA

Brazaletes que deben usarse:

Es necesario utilizar el brazalete adecuado para cada persona. Ya que un brazalete muy pequeño puede reportar cifras de TA muy altas. Y por el contrario, con brazaletes muy grandes, se pueden tener cifras tensionales bajas.

En adultos:

  • Brazos normales: Brazalete de 12 cm (ancho) por 23-24 cm (longitud).
  • Personas obesas: Brazalete de 15 cm por 31 cm ó 15 cm por 39 cm.
  • Personas muy obesas o en pierna: Brazalete de 18 cm (ancho) por 36-50 cm (longitud).

En niños:

  • Neonatos: Brazalete de 3 cm de ancho. Siempre que la circunferencia del brazo esté entre 5 y 7,5 cm.
  • De 1 a 4 años: Brazalete de 5 cm. Circunferencia del brazo entre 7,5 y 13 cm.
  • Niños hasta los 8 años: Brazalete de 9 cm. Circunferencia del brazo entre 13 y 20 cm.

¿Dónde se toma la tensión arterial?

Los puntos en donde se puede tomar la tensión arterial se conocen como: Puntos anatómicos para medir la TA, siendo los más usados:

  • Muñeca: Utilizando el pulso de la arteria radial.
  • Brazo: Se usa el pulso de la arteria braquial. Se encuentra en el lado interno del brazo, buscando el pulso en el pliegue del codo.
  • Muslo: Al usar la arteria poplítea. En cara posterior de la rodilla, con el paciente en decúbito (acostado).
  • Tobillo: Palpando el pulso de la arteria pedia dorsal.

¿Dónde tomar la tensión arterial en niños?

  • En los niños, se utilizan los mismos puntos anatómicos que en adultos.
  • Sin embargo, lo más importante al medir la TA en niños, es utilizar un brazalete adecuado.

puntos anatómicos para medir la TA

Técnica:

  • El aparato seleccionado para medir la TA debe estar a la altura de los ojos del examinador.
  • Se coloca el brazalete dejando libre la fosa cubital (pliegue del codo).
  • Tanto la cara anterior del brazalete como las mangueras deben quedar hacia el frente.
  • Se debe palpar la arteria braquial y en ese punto, colocar el estetoscopio (aproximadamente 2 cm por debajo del brazalete).
  • La insuflación del brazalete debe hacerse uniformemente, al igual que su desinflado.
  • El primer sonido que aparece se corresponde con la presión arterial sistólica y el en el que se deja de escuchar el ruido, es la presión arterial diastólica.

Observa el siguiente vídeo para saber cómo medir correctamente la TA:

4.- ¿Por qué la tensión arterial se mide en mmHg?

  • La TA expresa en unidades de mmHg (milímetros de mercurio). Esto se debe al hecho de que la mayoría de los aparatos para medirla, contienen mercurio.
  • Pero, aparte también se debe a que se está midiendo una fuerza ejercida y esta es la mejor unidad para representarlo.
  • Se pudiera usar otra unidad, más tomando en cuenta que los aparatos modernos no contienen mercurio. Pero esto no es muy difundido y tendrían que modificarse y adaptarse muchas guías sobre la TA.

5.- ¿Qué miden las cifras de tensión arterial?

La medición de la tensión arterial tiene como objetivo obtener dos cifras:

Presión sistólica:

  • Esta es la cifra superior, la cual se obtiene primero.
  • Se corresponde con la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales cuando el corazón se contrae.

Presión diastólica:

  • Esta es la cifra inferior, la cual se anota debajo de la sistólica.
  • Mide la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales cuando el corazón esta relajado.
  • Es decir, se corresponde con la diástole, en donde el corazón se está llenado de sangre.

6.- ¿Cómo se lee la tensión arterial?

  • Esto tiene que ver mucho con el anterior punto. Ya se sabe, que se obtienen dos cifras al medirse la TA. Una PAS (presión arterial sistólica) y una PAD (presión arterial diastólica).
  • La primera en “leerse” es la sistólica. Siempre será el valor más alto. Y puede ir desde valores bajos (hipotensión arterial) a valores altos (hipertensión arterial). Siempre expresándose con números enteros. Por ejemplo: 120 ó 200 mmHg.
  • La segunda que se “lee” es la diastólica. Las personas suelen llamar a esta como “la tensión baja” pero no es un término adecuado. Este es el valor más bajo y también se expresa en milímetros de mercurio.

Algunas personas leen las cifras de TA de forma errónea, al pronunciar: 12/8; esto no es lo ideal, ya que se pude prestar a confusión. Además, de que no es lo establecido para expresar los valores de la TA.

7.- ¿Cómo calcular tensión arterial media?

  • Contrario a lo que puedes pensar, la tensión arterial media (PAM) no es un promedio de las cifras de tu presión arterial. Si no, una constante que con la misma resistencia vascular producirá los mismos latidos por minuto que la tensión variable (diastólica y sistólica). Su cálculo es sumamente sencillo y sólo debes tener las cifras de la PAS y la PAD.
  • La forma más fácil es multiplicar por 2 el valor de la PAD, a eso le sumas la PAS y por último divides entre 3.
  • Su importancia clínica radica en que es considerada el mejor parámetro clínico para evaluar la perfusión periférica. Una PAM por debajo de 60 mmHg es indicativa de una mala perfusión, lo que implica isquemia de tejidos.

8.- ¿Por qué sube la tensión arterial?

Esta es una de las preguntas que se hacen más frecuentemente las personas en relación con este tema. El por qué a alunas personas les sube la tensión y a otras no. Algunas veces la TA puede subir por efectos fisiológicos y esto no implica que sufras de hipertensión arterial. A continuación, mencionaré las causas más comunes del por qué sube la TA:

Enfermedades Renales:

  • Infarto renal.
  • Nefritis crónica.
  • Estenosis renal.
  • Enfermedad poliquística.
  • Glomerulonefritis aguda.
  • Enfermedad del colágeno vascular.
  • Hidronefrosis.
  • Nefropatía diabética.

No dejes de leer: Glomerulonefritis aguda postinfecciosa en niños.

Enfermedades Endocrinas:

  • Acromegalia.
  • Feocromocitoma.
  • Hiperparatiroidismo.
  • Aldosteronismo primario.
  • Síndrome de Cushing.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita.

Trastornos neurológicos:

  • Síndrome de Guillain-Barré.
  • Hipertensión endocraneana.
  • Cuadriplejía.

Intoxicaciones:

  • Mercurio.
  • Talio.
  • Plomo.

Fármacos:

  • Simpaticomiméticos.
  • Ciclosporina.
  • Mineralocorticoides.
  • Anticonceptivos orales.
  • Glucocorticoides.

Otras:

Hay algunas condiciones no patológicas que pueden determinar un incremento de las cifras de TA, como son:

  • Situaciones de estrés.
  • Realizar ejercicio.
  • Cuando una persona tiene dolor, pude subir la TA.
  • Fumar.
  • No dormir adecuadamente.

En relación con esto, puedes leer: Hipertensión arterial en el embarazo.

9.- ¿Cómo saber la tensión arterial sin aparatos?

Esto no es posible. Para conocer las cifras exactas de tensión arterial siempre será necesario medirla con alguno de los equipos recomendados:

  • Esfigmomanómetro de mercurio: Este es el más recomendado. Aporta los datos específicos de la TA. Pero su uso para personas que no son del ámbito de la salud, puede ser más complicado.
  • Aparatos electrónicos validados: Deben ser validados por estudios, ya que muchas veces, estos no reflejan la TA exacta. Una ventaja de su uso es la rapidez y facilidad con la que se mide la tensión.

10.- Tensión arterial y sus valores normales:

  • Los valores de TA varían no solo dependiendo de la edad, sino también de la raza y el sexo de la persona.
  • A pesar de esto, se han podido establecer cifras referenciales para cada caso.

Para saber más de esto, te recomiendo leer: Valores normales de presión arterial según la edad.

11.- La tensión arterial puede subir por nervios:

  • Esto es algo completamente comprobado. Incluso existe una “hipertensión de la bata blanca”. Que se refiere a la elevación de cifras tensionales en personas que sienten aprehensión por ir al médico y al momento del examen físico, se observa esta alteración.
  • Esto es algo netamente fisiológico y no requiere de ningún tipo de tratamiento.
  • Sólo se aconseja que la persona afectada se relaje.

12.- Tensión arterial óptima:

  • Los valores óptimos de tensión arterial son 120/80 mmHg. Esto en el caso de los adultos.
  • En donde, 120 mmHg se corresponde con la sistólica y 80 mmHg con la diastólica.
  • Sin embargo, existe un rango que se sigue considerando como normal, pero esto depende de otras condiciones.
  • Por ejemplo, en personas con alteraciones renales o con diagnóstico de HTA es normal encontrar cifras tensionales de 130/90 mmHg.

Después de leer esto, seguramente ahora conoces algunas cosas de la tensión arterial que no tenías claras. Lo más importante si te intriga algún tema es investigar y consultarlo con un especialista en el área. Especialmente si se establece el diagnóstico de una hipertensión arterial, no dudes en hacer todas las preguntas que tengas.

 

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