10 Síntomas del Cáncer de Estómago que DEBES Conocer

El cáncer de estómago representa la segunda causa de muerte a nivel mundial y su origen se asocia a factores dietéticos y no dietéticos. Los síntomas del cáncer de estómago, en un inicio suelen ser muy inespecíficos y tienden a confundirse con otras enfermedades. Es importante acudir con un médico lo más pronto posible si presentas algún síntoma de los que se describirán más adelante.

El cáncer gástrico suele ser crónico, ya que desde el momento en el que aparece la primera célula cancerígena hasta que se produce la muerte pueden pasar de 15 a 30 años. Es el cuarto cáncer en orden de frecuencia en el sexo masculino y el quinto en el femenino. Ocupando el tercer lugar entre los cánceres que ocasionan la muerte.

La probabilidad de padecer este tipo de cáncer aumenta con la edad. Con un pico máximo de incidencia entre los 60 y 80 años. Se observa predisposición por el sexo masculino y los casos en personas menores de 30 años son muy raros. Siendo los principales factores de riesgo para su padecimiento: Presencia de Helicobacter pylori y factores dietéticos.

Síntomas del cáncer de estómago

Para saber más sobre el cáncer gástrico, te recomiendo leer: Neoplasias malignas del estómago más comunes.

Síntomas del cáncer de estómago:

Casi nunca, en estadios tempranos de la enfermedad se presentan síntomas y es por eso que el cáncer suele pasar desapercibido. Y aún cuando se presentan síntomas, estos se relacionan frecuentemente con otras patologías por las similitudes clínicas. En estadios más avanzados, las manifestaciones clínicas se relacionan con la gravedad del proceso.

Entre los síntomas más comunes del cáncer de estómago están:

1.- Aumento del volumen abdominal:

  • Esto se suele observar luego de consumir alimentos.
  • Puede obedecer a la acumulación de líquido en cavidad abdominal (ascitis).

2.- Pérdida del apetito:

  • La persona presenta una disminución de las ganas de consumir alimentos. E incluso, algunas veces pierde el apetito por completo, lo que puede llevar a pérdida de peso.
  • Esto puede confundirse con procesos virales.

3.- Vómitos:

  • Estos pueden estar o no acompañados de sangre (hematemesis).
  • En el caso de la hematemesis, indica un estadio más avanzado.
  • Son persistentes cuando el tumor ocasiona obstrucción pilórica.
  • Los vómitos pueden confundirse con procesos virales, infecciones gastrointestinales o trasgresiones dietéticas. Mientras que la hematemesis puede hacer sospechar de una hemorragia digestiva superior.

4.- Pérdida de peso:

  • La persona manifiesta que ha disminuido de peso sin una causa aparente. Sin estar realizando dietas ni estar consumiendo algún producto para lograrlo.
  • La pérdida de peso puede deberse a la hiporexia o a los vómitos continuos.
  • Pero, en casi todos los tipos de cánceres se presenta este síntoma.
  • Algunos tipos de gastritis también se relacionan con pérdida de peso.

5.- Náuseas:

  • Este es otro de los síntomas del cáncer de estómago.
  • Estas náuseas suelen ser constantes y preceder a los episodios de vómitos.

6.- Dolor abdominal:

  • Es de tipo insidioso y se localiza en la parte superior del abdomen.
  • Su intensidad es variable, ya que puede ir desde una sensación vaga de plenitud posprandial hasta un dolor intenso persistente.
  • Al inicio, alivia con analgésicos de uso común.

7.- Acidez:

  • Esta es la sensación de ardor en la “boca del estómago” (epigastrio).
  • Este síntoma también se presenta en casos de gastritis o de úlceras pépticas (gástricas o duodenales).

En relación con esto, puedes leer: Úlcera péptica ¿Gástrica o duodenal?

8.- Sensación de llenura:

  • El paciente lo describe como una sensación de plenitud.
  • El malestar se localiza en la parte superior del abdomen.
  • Sucede luego de consumir alimentos, así sea en pequeña cantidad.

9.- Indigestión:

  • En donde el paciente manifiesta este tipo de procesos luego de haber ingerido alimentos de consumo cotidiano.
  • La persona afectada puede presentar dolor abdominal, sensación de llenura, náuseas, vómitos e incluso diarrea.

10.- Disfagia:

Este no es un síntoma muy común, pero pude presentarse si el tumor se localiza en la unión gastroesofágica.

Si quieres saber más sobre la disfagia y sus características clínicas, pincha aquí.

TODOS los síntomas previamente descritos, se pueden relacionar con la presencia de otras enfermedades. Es por esto, que al presentar cualquiera de ellas, debes acudir con un médico que identificara la causa del malestar. Dichos síntomas adquieren más importancia, si son persistentes, es decir si se mantienen en el tiempo o si son recurrentes (alivian y vuelven a aparecer).

Síntomas del cáncer de estómago avanzado:

Una vez que el cáncer ha progresado, se suelen presentar síntomas que lo reflejan, como son:

1.- Pérdida de peso:

  • Como ya se mencionó antes, la pérdida de peso se produce sin una causa aparente.
  • Este síntoma puede presentarse en etapas iniciales, pero es más frecuente que se manifieste en estadios avanzados.

2.- Debilidad:

  • El cansancio extremo es común en estadios avanzados.
  • La persona se siente constantemente sin ánimos de realizar las actividades cotidianas.
  • Esto puede verse agravado por la hiporexia y la pérdida de peso.

3.- Hematemesis y/o Melena:

  • La hematemesis es el vómito con sangre y se puede manifestar en casos de complicaciones, como una hemorragia.
  • La melena se refiere a las heces con sangre y suele deberse a hemorragias digestivas inferiores.

4.- Anemia:

  • Aunque este no es propiamente un síntoma, si es un hallazgo frecuente en casos de cáncer de estómago.
  • Puede deberse a la pérdida de sangre que pasa desapercibida.
  • O puede venir desencadenada por la mala alimentación.

5.- Signos de metástasis:

  • Cresta de Blumer: Estos son nódulos metastásicos en el fondo de saco peritoneal. Se pueden palpar mediante el tacto vaginal o rectal.
  • Ganglio de Virchow: Metástasis hacia ganglio supraclavicular izquierdo.
  • Nódulo de la hermana María José: Metástasis hacia ganglio periumbilical.
  • Tumor de Krukenberg: Nódulos metastásicos en los ovarios.

Síntomas del cáncer de estómago infantil:

El cáncer de estómago en niños es poco frecuente en comparación con los adultos. Sin embargo, se asocia con un pronóstico muy desfavorable, ya que frecuentemente al momento de establecer el diagnóstico, el tumor ha sobrepasado los límites quirúrgicos y es poco sensible a la quimio y radioterapia.

Síntomas del cáncer de estómago infantil

Los síntomas del cáncer de estómago infantil obedecen a procesos obstructivos producto de la expansión de la masa o a las hemorragias. Entre ellos están:

  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Cambios en los hábitos de evacuación.
  • Disfagia
  • Anorexia.

En vista de los pocos casos de cáncer gástrico reportados en la infancia, no es una enfermedad muy estudiada. Sin embargo, es conocido que los síntomas evolucionan con rapidez y por lo tanto, también la neoplasia. Debido a que las manifestaciones clínicas se confunden con otras patologías, el diagnóstico se establece tardíamente.

Complicaciones del cáncer de estómago:

Aunque estos no son síntomas propiamente dichos, si son cuadros que  pueden presentarse y poner de manifiesto la existencia de un cáncer gástrico. Las complicaciones más frecuentes son:

Hemorragia digestiva:

  • La cual puede ser tanto superior (más frecuentemente) como inferior.
  • Suele acompañarse de anemia aguda por la pérdida de sangre.

Perforación del estómago:

Manifestándose como un cuadro de abdomen agudo quirúrgico.

Complicaciones dependientes de la metástasis:

Aparte de la diseminación hacia ganglios linfáticos, el principal órgano afectado por la metástasis hematógena es el hígado.

Todas las complicaciones representan una emergencia médica y en algunas ocasiones, quirúrgica.

Los síntomas del cáncer de estómago son enteramente inespecíficos y no existe ninguno de ellos que pueda establecer el diagnóstico por sí solo. Siempre se pensará en una enfermedad maligna si alguno de dichos síntomas se acompaña de pérdida de peso. O si los mismos son recurrentes o persistentes.

Es por eso que si presentas alguna de las manifestaciones previamente descritas o si observas en tu hijo alguna de ellas, debes acudir con un especialista. El cual indicará estudios diagnósticos para explicar el por qué de los trastornos que presentas. Lo más importante en el pronóstico de esta enfermedad es establecer un diagnóstico precoz.

Te invito a ver el siguiente vídeo para saber más sobre los síntomas del cáncer de estómago:

 

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