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Síntomas de un Tumor Cerebral en Adultos y Niños

Las lesiones ocupantes de espacio localizadas en el cerebro se presentan con mayor frecuencia en adultos que en niños; esto se debe a la influencia de ciertos factores que se presentan en los adultos y que son raros en la infancia. Aún así, es importante tener en cuenta cuáles son los síntomas de un tumor cerebral.

Usualmente, los síntomas de este tipo de lesiones son inespecíficos y pueden orientar hacia otros diagnósticos. Esto cambia, cuando la lesión adquiere mayores dimensiones y ocasiona manifestaciones neurológicas francas. Queda por parte del especialista poder orientar el diagnóstico y solicitar los estudios necesarios para poder establecerlo certeramente.

Anualmente, más de 16.000 personas se ven afectadas por tumores cerebrales, causando la muerte en 13.000 de ellas. La gran parte de los tumores primarios viene representada por los tumores gliales (60%), seguidos por los meningiomas (26%) y los neurinomas (10%). La mayoría de los tumores metastásicos cerebrales se han extendido de un cáncer primario de mama, pulmón o colon.

Síntomas de un tumor cerebral

Síntomas de un tumor cerebral:

A continuación se describirán las formas de presentación de los tumores cerebrales primarios. La mayoría de las veces, se presentan por uno de los siguientes tres síndromes:

1.- Déficit neurológico focal de progresión aguda:

Producto de la compresión del tumor en expansión, además del edema concomitante. Ambos procesos afectan las neuronas y las vías e la sustancia blanca. Entre los síntomas están:

  • Cuadros que simulan una enfermedad cerebrovascular.
  • Hemorragias intracraneales.

2.- Convulsiones:

  • Se deben a alteración de los cortocircuitos corticales.
  • Es por eso que los tumores que invaden la corteza o se ubican en ella ocasionan convulsiones con más frecuencia que los subcorticales.

3.- Trastorno neurológico no focal:

Suelen reflejar un incremento de la presión intracraneal, propagación difusa del tumor o hidrocefalia. Entre los síntomas de este tipo están:

  • Cefalea: Se pude deber al desplazamiento de las estructuras nerviosas, a irritación focal o al propio aumento de la presión intracraneal. Este es el tipo de dolor de cabeza que empeora al paciente acostarse. Suelen ser holocefálicas y episódicas, ocurriendo varias veces en un día. El dolor tiene una aparición súbita, dura de 20 a 40 minutos y luego remite abruptamente. Algunas veces, al ser muy intensas, se pueden acompañar de vómitos.
  • Cambios de personalidad.
  • Demencia.
  • Trastorno de la marcha.

Para saber más sobre la hipertensión intracraneal y sus síntomas, pincha aquí.

Síntomas de un tumor cerebral según su tipo:

Los síntomas de un tumor cerebral varían dependiendo del tipo de tumor que presente la persona y de su ubicación. A continuación, mencionaré los tumores cerebrales más comunes y sus síntomas:

1.- Astrocitomas:

Pertenecen al grupo de los gliomas y son las neoplasias intracraneales más frecuentes. Según la Organización Mundial de la Salud se dividen en los siguientes grados:

  • Grado I: Conocido como astrocitoma poliocítico, el cual es más frecuente en niños y adolescentes. Tiene un crecimiento lento y poca tendencia a infiltrar el tejido cerebral adyacente.
  • Grado II: Astrocitoma difuso que suele observarse en adultos jóvenes. Este tiene un crecimiento aún más lento, pero tiene tendencia a infiltrar tejido cerebral.
  • Grado III: Astrocitoma anaplásico o maligno. Es conocido de esta forma porque tiene un rápido crecimiento y usualmente infiltra el tejido cerebral adyacente.
  • Grado IV: Glioblastoma multiforme, es la forma más frecuente de astrocitoma en adultos. A su vez, es la forma más mortal y agresiva.

Síntomas:

Se manifiesta igual que otras lesiones de origen intracraneal, debido al edema resultante o a la compresión del tejido cerebral sano. Entre los síntomas están:

  • Cefalea.
  • Trastornos de la marcha.
  • Vómitos.
  • Convulsiones.

2.- Oligodendrogliomas:

Este es otro de los tumores que pertenecen al grupo de los gliomas y suelen presentarse en personas mayores de 45 años. Según la Organización Mundial de la Salud, se establecen dos tipos:

  • Oligodendroglioma atípico: Que se corresponde con un astrocitoma de grado II. Se asocia con un mejor pronóstico a largo plazo.
  • Oligodendroglioma anaplásico: Se corresponde con un astrocitoma grado III.

Síntomas:

Si bien es cierto, que los síntomas de un tumor cerebral de tipo oligodendroglioma son similares a los de otras lesiones ocupantes de espacio; se debe destacar que el debut de estos se da con crisis epilépticas.

3.- Ependimomas:

A pesar de que en adultos son poco frecuentes (2%), en niños son los tumores cerebrales más frecuentes. Según la zona en la que se localice el tumor, puede haber afección de los miembros inferiores (dorsales o lumbares) o de las cuatros extremidades (cervicales). Entre los síntomas están:

  • Dolor de espalda.
  • Trastornos de la marcha o déficits de los miembros afectados.
  • Cuadros radiculares.
  • Afectación de los esfínteres en el 20% de los casos.

Te recomiendo leer: Dolor de espalda y sus 10 causas más comunes.

4.- Meduloblastomas:

Representan otros de los tumores más frecuentes en niños. Tienen un crecimiento rápido, por lo que las manifestaciones clínicas evolucionan en pocas semanas. Los síntomas son:

  • Cefalea.
  • Vómitos.
  • Edema de papila.

Los tres síntomas corresponden a hipertensión intracraneal secundaria a hidrocefalia y esta suele ser la forma de debut.

5.- Meningiomas:

La mayoría de las veces son benignos y son más comunes en mujeres que en hombres. Hay algunos que se detectan de tamaño muy pequeño y que son asintomáticos. Su diagnóstico puede ser casual o al investigar alguno de los siguientes síntomas:

  • Convulsiones.
  • Síntomas neurológicos focales: Trastornos de la marcha, alteraciones de la visión, afección del habla, entre otros.
  • Hipertensión intracraneal.

6.- Schwannomas:

Reciben ese nombre porque tienen su origen en las células de Schwann; siendo su localización principal, las raíces nerviosas del octavo par craneal. En orden de frecuencia, el otro sitio más común es el quinto par craneal, sin embargo, ellos pueden afectar cualquiera de los pares craneales.

Entre los síntomas de un tumor cerebral de este tipo están:

  • Pérdida de audición unilateral progresiva.
  • Mareos.
  • Vértigo.

Dichos síntomas se corresponden con la afección de la porción vestibular del octavo par craneal.

Síntomas de un tumor cerebral infantil:

Cefalea como síntoma de un tumor cerebral en niños

1.- Astrocitomas de alto grado:

Suelen originarse por arriba de la tienda del cerebelo y sus síntomas incluyen:

  • Deficiencias neurológicas focales.
  • Signos de aumento de la presión intracraneal.
  • Convulsiones focales.

2.- Astrocitomas de bajo grado:

A diferencia de los anteriores, estos se originan en la parta baja de la tienda del cerebelo. Sus manifestaciones clínicas incluyen:

  • Signos de disfunción cerebelar: Entre los que están la ataxia y el nistagmo.
  • Signos de hipertensión intracraneal.

3.- Gliomas del tallo encefálico:

Los síntomas son muy característicos e incluyen:

  • Signos de tractos largos.
  • Parálisis de múltiples pares craneales.
  • Ataxia.

4.- Meduloblastomas:

Como ya se dijo previamente, estos son los tumores cerebrales más frecuentes en niños. Los síntomas por los que se manifiesta son:

  • Ataxia por disfunción cerebelar.
  • Cefalea.
  • Vómitos.
  • Letargo.

5.- Ependimomas:

También se originan más frecuentemente debajo de la tienda del cerebelo y se presenta con síntomas de hipertensión craneal debido a la obstrucción del cuarto ventrículo.

En relación con esto, te puede interesar leer: Tumores cerebrales infantiles.

Se debe tener en cuenta, que los síntomas previamente descritos se corresponden con tumores cerebrales primarios y que si la persona presenta alguno de los siguientes:

  • Malestar general.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso.
  • Anorexia.

Ante cualquiera de ellos, se debe sospechar en primer lugar de un tumor metastásico y no de uno primario porque esas manifestaciones hablan de afección sistémica.

Realmente, los síntomas de un tumor cerebral son muy similares para cada tipo de tumor primario, sin embargo, lo más importante es reconocer dichos síntomas y orientar el diagnóstico hacia una lesión ocupante de espacio. Ya luego de esto, se deberán solicitar distintos estudios para establecer un diagnóstico certero, ya que el papel de un diagnóstico precoz es crucial para el pronóstico del paciente.

 

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