Cáncer de Mama en Hombres: Ellos también lo padecen

El cáncer de mama también puede afectar al sexo masculino, a pesar de no presentarse con la misma frecuencia que en las mujeres, también hay cáncer de mama en hombres,  aunque las características clínicas y la forma de hacer el diagnóstico son similares en ambos sexos, en hombres, el pronóstico de esa enfermedad es distinto.

Mundialmente es reconocido que este tipo de cáncer también lo pueden padecer los hombres, sigue siendo una entidad rara. La diferencia más resaltante en comparación con las mujeres, es que en hombres, el cáncer de mama es más agresivo y por lo tanto, se asocia con un peor pronóstico, dicho pronóstico se explica por el hecho de que los hombres tienen menos parénquima mamario, lo que lleva a una invasión más rápida de la zona linfática axilar y de esta manera a diseminación ganglionar.

En los últimos años se ha reportado un incremento del cáncer de mama en hombres, esto se debe a la mayor exposición a factores de riesgo, tanto genéticos como hormonales y ambientales. En el año 2009 se reportaron 1910 casos de cáncer mamario en hombres, de los cuales murieron 440; pero la incidencia varía de acuerdo a la raza y a la zona geográfica.

Cáncer de mama en hombres

Causas del cáncer de mama en hombres:

A pesar de que la causa del cáncer de mama no está muy bien establecida y la mayoría de los hombres afectados no presenta ningún factor de riesgo asociado, se han establecido algunos factores que se relacionan con su origen; entre dichos factores están:

Factores genéticos:

Síndrome de Klinefelter:

  • Este es el principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de seno en hombres.
  • De cada 1.000 hombres afectados, 1 desarrolla este tipo de cáncer, incrementando el riesgo de 20-50 veces.
  • Esta es una alteración en donde la carga genética es de 47XXY, determinando varias alteraciones (ginecomastia, atrofia testicular, gonadotrofinas elevadas y testosterona baja).
  • Se transmite de forma autosómica dominante.

Mutaciones de genes BRCA1 y BRCA2:

  • Dichos genes son importantes supresores tumorales, además de que cumplen un papel importante en la reparación de ADN dañado.
  • La predisposición de un hombre al cáncer mamario se puede ver relacionada con la presencia de mutaciones en esos genes.
  • La mutación del gen BRCA2 representa uno de los principales factores de riesgo genéticos para el desarrollo de cáncer de mama. Siendo más prevalente que la del gen BRCA1, al cual sólo se asocia un riesgo de 1,2%.
  • La coexistencia de mutaciones en el gen BRCA2 y de cáncer mamario en hombres, atribuyen un peor pronóstico. Con una supervivencia a los 5 años de 25% en comparación con hombres que no tienen dichas mutaciones (64%).
  • Estas alteraciones pueden venir determinadas por distintas etnias, se han identificado dos en específico: Población de Islandia y en judíos ashkenazi.
  • Los portadores de estas mutaciones no sólo tienen predisposición a desarrollar cáncer de mama en hombres. Sino también a desarrollar otros tipos de cánceres, como: Leucemias, melanoma, cáncer de próstata o de estómago.

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Carácter familiar:

  • Aproximadamente el 15% de los cánceres mamarios en hombres son familiares.
  • Por lo que, un antecedente familiar de cáncer de mama, incrementa el riesgo de 2-5 veces.
  • Dicho riesgo, puede ser más elevado dependiendo de la cantidad de familiares afectados.

Otras mutaciones genéticas:

A pesar de que se pueden relacionar con el desarrollo de cáncer de mama, el riesgo es menor:

  • Mutación del gen supresor tumoral PTEN, el cual causa el síndrome de Cowden.
  • Polimorfismo del gen CYP17.
  • Mutación de CHEK2. Responsable del 9% de los cánceres mamarios en hombres, aumentando 10 veces el riesgo de padecerlo.

Factores ambientales:

Estos factores ambientales se asocian con la exposición laboral a ciertas sustancias y/o productos:

  • La radioterapia incrementa el riesgo.
  • Ambientes de altas temperaturas (industrias de acero y laminado, hornos). Estos provocan falla testicular, lo que aumenta el riesgo de 2-4 veces.
  • Radiación ionizante en tórax incrementa la incidencia, esta se suele usar para el tratamiento del linfoma de Hodgkin.
  • Trabajadores expuestos a hidrocarburos aromáticos policíclicos, que también se encuentran presentes en el cigarrillo.

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Factores hormonales:

Obesidad:

  • Duplica el riesgo de cáncer de mama en hombres debido al hiperestrogenismo que genera.
  • Particularmente en aquellos hombres con un índice de masa corporal mayor a 30.

Enfermedades hepáticas crónicas:

  • Entre las cuales están: Cirrosis hepática y alcoholismo crónico.
  • Pueden llevar a un estado de hiperestrogenismo, lo que incrementa el riesgo.
  • Aquellos hombres que consumen más de 90 gramos al día de alcohol, tienen un riesgo seis veces mayor que los que consumen menos cantidades.
  • Mientras que los hombres con cirrosis hepática tienen un riesgo dos veces mayor.

Desequilibrio hormonal:

  • Cuando incrementan los niveles de estrógenos y bajan los de testosterona, el riesgo aumenta.
  • Dicho desequilibrio puede venir dado por: Trauma testicular, criptorquidia, orquiedectomía uni o bilateral y hernia inguinal.
  • Este desequilibrio también puede estar determinado por: Ingesta de estrógenos exógenos por transexuales y en hombres tratados con ellos por cáncer de próstata. En estos casos, el riesgo es de 2-12 veces mayor que en la población general.

Clasificación:

Los factores de riesgo se clasifican en tres grupos dependiendo de su relación con el riesgo de desarrollo de cáncer mamario:

Riesgo Dudoso:

  • Mutación del gen CYP17.
  • Exposición ocupacional a vapores.
  • Mutación del receptor de andrógeno.
  • Consumo de alcohol.
  • Exposición a campos magnéticos.

Riesgo Bajo o Moderado:

  • Síndrome de Cowden.
  • Exposición ocupacional al calor.
  • Mutación del gen BRCA1 o del CHEK2.
  • Obesidad.

Riesgo Alto:

  • Historia familiar de cáncer.
  • Desequilibrio hormonal.
  • Mutación del gen BRCA2.
  • Exposición a radiación.
  • Síndrome de Klinefelter.

¿Cuáles son los síntomas del Cáncer de Mama en Hombres?

Masa:

  • Este es el principal síntoma. La masa es firme y suele ser indolora; sólo se asocia dolor en el 5% de los casos.
  • La mayoría de las veces es de localización subareolar o excéntrica.

Alteraciones del pezón:

El compromiso del pezón es un hecho que ocurre precozmente, entre las alteraciones destacan:

  • Retracción del pezón: Es el síntoma más frecuente en relación con las alteraciones del pezón (20%).
  • Ulceración.
  • Telorrea: Secreción a través del pezón y representa uno de los síntoma más importantes porque de todos los hombres con secreción hemática, el 57-75% tiene cáncer de mama.

Compromiso ganglionar:

  • Se presenta en el 50-60% de los casos.
  • Siendo más frecuente la afección ganglionar que en mujeres.

¿Cómo detectar Cáncer de Mama en Hombres?

Para poder establecer el diagnóstico de cáncer de mama en hombres, es necesario prestar atención a los síntomas referidos por el paciente, luego de esto, se deben realizar estudios imagenológicos y por supuesto, histológicos.

Estudios imagenológicos:

Mamografía:

Ante una lesión sospechosa, siempre la mamografía será el primer estudio en indicarse porque tiene tanto una alta sensibilidad (92%) como especificidad (90%) para detectar cáncer de mama. Utilizando esta prueba, se pueden observar las siguientes características del cáncer mamario:

  • Masas de alta densidad.
  • No calcificadas (69% de los casos).
  • De forma irregular, redondeada, ovalada o lobular.
  • Suelen localizarse subareolarmente o excéntricamente.

Con frecuencia, las características de lesiones que se consideran como benignas en las mujeres, son neoplasias en los hombres, por lo que se debe prestar mucha atención a los hallazgos observados.  Pero al igual que en mueres se pueden dar falsos negativos con el uso de esta técnica, especialmente en hombres con ginecomastia difusa.

Radiografía:

En los casos de cáncer mamario en hombres, se pueden observar algunos signos radiológicos secundarios como:

  • Linfadenopatía.
  • Engrosamiento de la piel.
  • Aumento de las trabéculas.
  • Retracción del pezón.

Ecografía mamaria:

Esta es una prueba complementaria a la mamografía, la cual resulta útil para diferenciar entre una lesión quística y una masa sólida, además también evalúa el estado ganglionar y sirve como guía al momento de realizar la biopsia. Las características del cáncer de mama que se observan con esta técnica son:

  • Masa sólida.
  • No paralela.
  • De bordes espiculados, microlobulados o angulados.
  • En unos pocos casos, se puede presentar como una masa quística compleja.

Resonancia Magnética:

No forma parte de los estudios rutinarios ante la sospecha de cáncer mamario. Las características que se observan con este estudio son:

  • Masa de forma y bordes irregulares.
  • Realce anular o heterogéneo.
  • Curva de tipo III (realce y lavado rápido).

Hallazgos histopatológicos:

Siempre que se presente una lesión sospechosa de cáncer de mama en hombres es necesaria la comprobación histológica. La biopsia con aguja gruesa guiada mediante ecografía es el método de elección ya que con ella se puede diagnosticar cáncer invasivo y realizar tinciones inmunohistoquímicas. Los tipos histológicos de cáncer de mama son:

  • Carcinoma ductal invasor: Este es el tipo histológico más frecuente en hombres (85-90%).
  • Papilar intraductal invasor (4,5%).
  • Cáncer de mama mucinoso (2,8%).
  • Carcinoma in situ (10%).
  • Raros: Carcinoma inflamatorio, enfermedad de Paget y carcinoma lobular.

En general, la mayoría de los casos de cáncer de mama en hombres son de bajo grado (I-II).

Estadios del cáncer mamario en hombres:

Se basan en la clasificación TNM, en donde la T se refiere al tamaño del tumor primario, la N a la invasión ganglionar y la M a metástasis; dichos estadios se muestran a continuación:

Estadios del cáncer de seno

Siempre resultará importante establecer el estadio de cáncer de mama en el cual se encuentra el paciente para poder elegir la alternativa terapéutica que más se adapte a su caso, además de que aporta datos sobre el pronóstico.

Alternativas Terapéuticas para tratar el Cáncer de Mama en Hombres:

Tratamiento local y regional:

Este se basa en el control local de la lesión con cirugía y/o radioterapia.

Resección quirúrgica:

  • Mastectomía radical modificada: Este es el método quirúrgico de elección para tratar el cáncer de mama en hombres. Es utilizado en más del 70% de los casos. Se asocia a disección axilar o a biopsia del ganglio centinela (esta última se prefiere). Mastectomía radical como tratamiento del cáncer mamario en hombres
  • Tratamiento conservador: No es recomendado, porque se ha comprobado que incrementa el índice de recurrencia.

Radioterapia complementaria posquirúrgica:

Es más común usar radioterapia luego de la cirugía en hombres que en mujeres debido a: Localización central del tumor, mayor probabilidad de enfermedad localmente avanzada y mayor invasión ganglionar. Las indicaciones son:

  • Compromiso de los márgenes.
  • Tumores T3-T4.
  • Invasión del espacio perivascular.
  • Tumores mayores a 1 cm con extensión a piel, músculo o areola.
  • Alta tasa de proliferación.
  • Compromiso de cuatro o más ganglios.
  • Tumores de alto grado.
  • Extensión ganglionar extracapsular.
  • Múltiples focos macroscópicos.

Tratamiento endocrinológico:

Se basa en el uso de tratamientos hormonales aditivos para tratar el cáncer de mama en hombres, como son:

Agentes estrógenos:

  • Utilizar estrógenos a altas dosis, puede suprimir el crecimiento celular.
  • Con esta terapéutica se obtienen importantes efectos. Incluso, un 38% de los hombres con enfermedad metastásica, presentan mejoría.
  • Pero algunas de sus desventajas son: Enfermedad tromboembólica, ginecomastia y feminización.

Tamoxifeno:

  • Este es el tratamiento hormonal de elección en hombres con cáncer de mama y que tienen receptores hormonales positivos.
  • Al usarlo, se disminuye el riesgo de muerte y de recurrencia.
  • El tratamiento con este antiestrógeno debe ser prolongado, al menos por cinco años.
  • Efectos colaterales: Calores, trombosis venosa profunda, depresión, disminución de la libido, alteraciones del ánimo y ganancia de peso.

Inhibidores de la aromatasa:

A pesar de que se ha demostrado con diversos estudios que disminuyen un 50% de la concentración de estrógenos, se sigue prefiriendo el tamoxifeno en la terapia coadyuvante.

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El cáncer de mama en hombres es una entidad que puede presentarse, no de forma tan frecuente como en mujeres, pero si es un posible diagnóstico que debe tenerse en cuenta. Tanto las manifestaciones clínicas como la forma de establecer el diagnóstico son similares en ambos sexos, sin embargo, la mayor diferencia radica en la gravedad de las lesiones en el hombre, principalmente porque el diagnóstico suele retardarse de 4-6 meses.

Esto determina que el pronóstico sea peor y por lo tanto, la tasa de supervivencia a los 5 años, menor. A pesar de ello, se han obtenido muy venas respuestas con las alternativas terapéuticas empleadas según cada caso, en especial, con la mastectomía radical y el uso de tamoxifeno. Observa el siguiente vídeo informativo:

 

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